[기고문] 차세대 무선 기술, UWB(Ultra-wideband)의 미래

2020/10/12 by 김경준
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김경준 삼성전자 무선사업부 개발실장

삼성전자는 새롭고 혁신적인 모바일 경험을 제공하기 위해 업계 간 기술 장벽을 허물고 기술 개발 생태계를 확장하기 위해 노력하고 있습니다. 특히 올해는, 예전에 없던 대내외 변화를 경험하며 기술 혁신을 통해 사용자들의 일상생활에서 새로운 변화를 만들어가기 위해 노력했습니다.

 

차세대 무선 기술의 혁신, UWB

기술의 진화는 끝이 없습니다. 새로운 기술이 우리 생활에 아주 특별한 변화를 만들어내는 경우도 있습니다. Wi-Fi와 블루투스 기술처럼, 무선 통신 기술의 차세대 ‘게임 체인저’ 중 하나는 근거리무선통신인 UWB(초광대역·Ultra-Wideband)가 될 것입니다. 삼성전자는 UWB 기술의 빠른 도입과 실생활 서비스 구현을 위해 끊임없이 연구에 매진하고 있습니다. 또한, 업계 리더들과 협력해 모바일 생태계 전반에 걸쳐 UWB의 폭넓은 채택과 확장을 위해 노력하고 있습니다.

UWB란?
초광대역(UWB, Ultra-wideband) 기술은 고주파수에서 전파를 통해 작동하는 단거리 무선 통신 프로토콜이다. 매우 정밀한 공간 인식과 방향성이 특징으로, 모바일 기기가 주변 환경을 잘 인지할 수 있도록 작동한다. UWB를 통해 다양한 기기들이 인텔리전트하게 연결돼, 안전한 원격 결제부터 리모컨의 위치 찾기까지 다양한 기능을 수행할 수 있다. 또한 넓은 면적의 공간에서 정확한 탐색이 가능하기 때문에 스마트폰을 이용해 공항에서 음식점을 찾거나 주차된 자동차 위치를 파악할 수 있다.

 


UWB 상용화를 위한 삼성전자의 노력

삼성전자는 UWB 선행 기술 확보를 위해 대대적인 R&D 투자를 진행했습니다. UWB 기술은 수많은 잠재력을 지니고 있으며 일상 속에 자리 잡은 스마트 기기 사용 방식에 혁신을 가져올 수 있다고 확신했기 때문입니다. 지난 2018년, 우리는 UWB 기술을 우리 제품에 적용하기 위해 전담 태스크 포스(TF)를 구성하고 운영 업무를 시작했습니다. 그 후 NXP반도체, HID Global과 협업해 독립 표준화 단체인 ‘FiRa 컨소시엄’을 발족하고, 이를 통해 UWB 기술이 원활한 엑세스 제어, 위치 기반 서비스, 두 기기 간 위치 찾기 등 다양한 기능들에 빠르게 확산될 수 있도록 기술 적용을 가속화하고 있습니다.

FiRa 컨소시엄은 작년 한 해 비약적으로 성장했으며, 현재 소비재와 테크 기업, 대학, 자동차 제조사 등 광범위한 산업군에 속한 45개 이상의 회원사가 참여하고 있습니다. 회원사들은 UWB 기술 개발을 더욱 가속화하고, 대중화하기 위해 회원사들과 함께 실사용 사례를 개발하고 있습니다. 또한 업계 표준을 구축하고, UWB가 범용성을 갖출 수 있도록 인증 프로그램도 준비하고 있습니다.

 

삼성전자의 UWB 혁신과 앞으로의 향방

지난 8월 삼성전자는 안드로이드 스마트폰 최초로 UWB 기술을 적용한 갤럭시 노트20 울트라를 출시하고 갤럭시 Z 폴드2에 UWB를 탑재했습니다. 덕분에 갤럭시 노트20 울트라와 갤럭시 Z 폴드2 소비자들은 20억 대 이상의 안드로이드 기기와 연결해 사진과 파일을 즉각적으로 공유할 수 있는 Nearby Share 기능을 보다 정밀하고 정확하게 활용할 수 있게 되었습니다. 또한 증강현실(AR) 기술 기반으로 정확한 방향, 거리와 위치를 보여주는 진화한 SmartThings Find 기능도 즐길 수 있습니다.

조만간 열쇠를 직접 갖고 다니는 일이 없어질 겁니다. 새로 선보이게 될 삼성의 디지털 키 솔루션을 통해 고객이 집에 가까이 다가가기만 해도 갤럭시 스마트폰이 현관문을 자동으로 열 수 있게 됩니다. 더 이상 집과 회사 그리고 자동차 앞에서 주머니나 가방 속 열쇠를 찾기 위해 애쓰지 않아도 됩니다.

기술의 변화는 무한한 혁신의 기회를 제공합니다. UWB 기술은 아직 시작에 불과합니다. 삼성전자는 UWB 기술을 통해 지금까지 우리 상상 속에서만 존재하던 무한한 기술의 여정으로 여러분을 이끌 것입니다. 우리가 선보일 혁신들에 지속적인 기대와 관심을 부탁드립니다.

저는 오는 10월 20일 온라인으로 개최되는 ‘NXP 커넥트(NXP Connects) 2020’에서 NXP반도체 회장 겸 최고경영자인 커트 시버스(Kurt Sievers), 그리고 CTO 라스 레거(Lars Reger)와 함께 UWB 기술에 대해서 논의할 예정입니다. 해당 콘퍼런스에서 UWB 기술을 경험하고 더욱 안전하고 스마트한 세상을 만들어가는 삼성전자의 비전도 확인해보시기 바랍니다.

by 김경준

삼성전자 무선사업부 개발실장

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