【專訪】 UWB全球標準化工程師現身說法

on 18.11.2020
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現今人們生活在萬物互聯的世界,例如,在某些特定時刻,我們會將智慧型手機串連至筆記型電腦、筆記型電腦再連接至電視,而電視又串連至無線喇叭。試想這個世界若不存在Wi-Fi、藍牙等科技,小至日常生活,大至科技創新,將對社會造成無遠弗屆的影響。

 

如今,名為超寬頻(UWB)的新世代無線通訊技術已問世,有望融入人們的生活中,並改變世界萬物的串連方式。

 

何謂UWB?

 

UWB是一種短程無線通訊協定,透過無線電波以極寬的頻寬運作。它能實現高度精準的空間感知與方向指示,提升行動裝置對周圍環境的掌控度。UWB通訊技術適用於多種裝置,彼此建立智慧連結並執行任務,包括安全零接觸的行動支付與尋找遺失的遙控器等。此外,UWB還能在廣大且人潮絡繹不絕的室內空間,提供高精準定位功能。因此,搭載該技術的智慧型手機,可協助使用者在機場航廈裡尋找餐廳,或於停滿車輛的室內停車場中,精確定位愛車的停放位置。

 

三星新聞中心專訪隸屬三星研究院「前瞻通訊研究中心」旗下,引領UWB通訊技術研發、制定其標準的「標準研究團隊」工程師群,深入了解該團隊於UWB技術的研發進展及未來願景。

 

 

UWB-開啟互聯新世界

你是否曾有這樣的經驗-拎著大包小包、艱辛地穿過地鐵旋轉門?抵達家門口時,卻發現忘記帶鑰匙?或急著完成某項任務,但還得苦苦等待電腦開機?如果上述不便,可透過單一解決方案通通迎刃而解呢?UWB技術正是眾所期待的救星,它能克服裝置間的距離以傳遞資訊,為人們生活帶來便利。

 

串起人們與周邊裝置、設備的無線服務,遠比我們想像得多。有些服務運用近距離通訊技術(Near Field Communication, NFC)得以完成資料交換,但大多數的情況下,人們必須從口袋裡掏出手機或卡片,與NFC讀卡機實體碰觸後才能完成通訊指令。

 

UWB屬於一種寬頻通訊技術,運用極短波長的信號,精確測量距離和傳輸數據,使人們擺脫實體接觸的種種不便。UWB的精準度以公分為單位,誤差範圍比Wi-Fi或藍牙更小。此外,該項技術還能將距離測量功能限制於預先授權的裝置上,將駭客惡意攻擊風險降至最低。

 

三星研究院「前瞻通訊研究中心」-標準研究團隊首席工程師Haeyoung Jun

 

談到UWB技術的優點時,標準研究團隊的Haeyoung Jun指出:「UWB的精確距離測量和定位能力,將為各行各業樹立新典範,包括智慧家居、城市、交通、零售和建築。」

 

 

全球標準化專家攜手合作,為已被遺忘的舊技術,注入全新生命力

早在數十年前,UWB技術已被研發,但直至最近才開始獲得業界關注。數據傳輸方面,儘管UWB面臨諸多限制,但業界看好其在距離測量上的優勢,相關應用服務出現爆炸性成長,使UWB及其獨特功能,成為鎂光燈追逐的焦點。在此趨勢下,三星積極研究消費者體驗、服務整合等要素,在UWB技術上進行優化與突破。

 

三星在發展UWB技術過程中,面臨的最大挑戰是建置必要的基礎設施。UWB是一項側重裝置互聯性的技術,這意味與業界利益關係者的密切合作,是邁出第一步的關鍵。三星認為若要打造UWB生態圈,全球標準化必不可缺,然而要號召產業聚焦該項「被遺忘的技術」,事實證明並不容易,但三星始終堅信UWB具備龐大發展潛力,並積極運用其過去20多年來,在全球標準化領域累積的專業實力,為籌建UWB全球標準化組織展開漫長的旅程。

 

三星研究院「前瞻通訊研究中心」-標準研究團隊:Kangjin Yoon(左一)、YeonJu Lim(左二)、Haeyoung Jun(中)、Sungkyu Cho(右二)與Sooyeon Jung(右一)

 

UWB全球標準化的旅程,於2018年正式啟航。儘管當時諸多企業對UWB技術可行性抱持疑慮,但三星仍以堅定的信念一一說服。Jun回憶道:「在最初階段,我們耗費大量心力,向眾多全球企業闡述我們的計劃,並分享三星對UWB技術發展的願景。最後,在2019年1月於拉斯維加斯舉行的CES上,來自裝置、晶片組、服務等相關領域的產業巨頭齊聚在一個小型會議室並達成共識,同意攜手成立UWB全球標準化聯盟-FiRa(Fine-Ranging)聯盟於焉誔生。」

 

在強大後盾的支援下,UWB全球標準化運動如火如荼地展開。該聯盟的會員數,從成立之初的三家企業,至今已涵蓋各行各業50多家國際企業,橫跨晶片組、門鎖、智慧型手機、軟體解決方案等領域。Jun表示:「隨著聯盟不斷加入新血,我們將持續打造強大的生態圈,積極擴大UWB應用場域。」

 

 

標準化先鋒的角色意義

如今,業界已達成共識,將UWB視為測量裝置距離的最佳技術。此為研究團隊及相關團隊攜手孕育UWB技術的成果。隨著新登場的Galaxy Note20 Ultra與Galaxy Z Fold2率先展現UWB技術的成功應用,三星開啟了無線通訊的新紀元。

 

三星研究院「前瞻通訊研究中心」-標準研究團隊主管工程師Mingyu Lee

 

由於標準化是由業界重量級參與者達成的協議,為了使人人皆可受惠,對於流程的透明化責無旁貸。Mingyu Lee表示:「我們有系統地展開作業,並徵求專家意見,確保產業的公平競爭和持續成長。過程中,我們亦與不同專業領域的同事並肩合作,從中汲取寶貴經驗。」

 

三星研究院「前瞻通訊研究中心」-標準研究團隊成員:Jieun Keum(左一)、Gyubong Oh(左二)、
Kook-heui Lee(中)、Mingyu Lee(右二)與Sehee Han(右一)

 

聯盟成員攜手引領全新市場,一方面彼此合作,一方面則展開激烈辯論。Sehee Han解釋:「實際上,我與多位專家展開會晤,他們正是我大學時期的教科書著作人,我也與開源程式碼的知名開發人員展開辯論。這些經驗,讓我體悟到標準化並非追求勝利,而是達成共識的漫長旅程,以創造更卓越的技術和產品。」

 

 

以開路先鋒之姿,一路披荊斬棘

在生活中遭遇到的問題,通常沒有固定答案,唯有跨出步伐,才能尋找新出路。秉持此理念,標準研究團隊致力為UWB技術開拓新道路,深入探索未知的領域。

 

三星研究院「前瞻通訊研究中心」-標準研究團隊首席工程師Sehee Han

 

Jun表示:「對研究團隊的工程師而言,能與來自全球企業的頂尖工程師展開技術辯論,是難能可貴的經驗。展望未來,我們將繼續傳遞三星的願景,提出清晰邏輯、根植核心價值的解決方案。」

 

隨著UWB技術跨出第一步,團隊將持續專注該技術對未來的正面影響力。Han談到:「我們計劃擴大UWB標準化的應用範疇,以數位鑰匙服務作為起點,逐步延伸至支付服務、IoT裝置控制解決方案,以及定位等服務。他補充:「我們持續不懈地擴大UWB生態圈規模,直至UWB技術被廣泛運用在行動裝置和服務上,並成為主流技術為止。」

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