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1.8mm의 과학, 삼성 QLED TV ‘투명 광케이블’의 비밀 

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기술의 발전에 따라 가전제품은 많은 기능을 담게 됐지만 그만큼 늘어난 케이블 또한 골칫거리가 됐다. 아무리 멋진 디자인의 가전이라도 케이블이 뒤엉켜 있는 모습은 보기에 좋지 않다.

QLED TV는 TV를 둘러싼 주변기기, 그리고 이를 연결하는 많은 케이블들을 모두 숨기고 하나의 투명케이블로 정리하는 마법 같은 솔루션을 제안하는 TV다. 

삼성 QLED TV의 ‘투명 광케이블’의 비밀을 알아보기 위해 투명 광케이블의 기획과 개발을 담당한 삼성전자의 임직원을 직접 만나 케이블과 관련한 다양한 이야기를 들어봤다.

삼성전자 영상디스플레이사업부의 구승완, 배창훈, 윤상운씨(왼쪽부터). QLED TV의 핵심 구성품인 원리모트와 원커넥트, 투명 광케이블을 들고 있다▲삼성전자 영상디스플레이사업부의 구승완, 배창훈, 윤상운씨(왼쪽부터). QLED TV의 핵심 구성품인 원리모트와 원커넥트, 투명 광케이블을 들고 있다

 

“케이블을 하나로 줄여 여백의 미를 살렸죠”

투명 광케이블의 등장으로 HDMI나 오디오 광단자, USB, LAN 등 TV와 직접 연결했던 모든 케이블이 모습을 감췄다. QLED TV에 전원선과 투명 광케이블이 연결되어 있는 모습. 사진에서도 투명 광케이블은 거의 보이지 않는다▲투명 광케이블의 등장으로 HDMI나 오디오 광단자, USB, LAN 등 TV와 직접 연결했던 모든 케이블이 모습을 감췄다. QLED TV에 전원선과 투명 광케이블이 연결되어 있는 모습. 사진에서도 투명 광케이블은 거의 보이지 않는다

투명 광케이블의 등장으로 HDMI나 오디오 광단자, USB, LAN 등 TV와 직접 연결했던 모든 케이블이 모습을 감췄다. QLED TV에 전원선과 투명 광케이블이 연결되어 있는 모습. 사진에서도 투명 광케이블은 거의 보이지 않는다

“집에서 가장 눈에 띄는 공간인 거실 한 가운데에 케이블 셋톱박스, 게임기, 블루레이 플레이어 등 온갖 기기들이 놓여있고 케이블들이 지저분하게 연결되어 있습니다. 여러 개의 리모컨이 거실을 굴러다니고 인테리어에 방해 요소가 되는 TV 스탠드 가구도 꼭 있어야 했습니다. 모두 TV가 거실 한 가운데 있기 때문에 따라오는 것들이죠. ”
(삼성 영상디스플레이 상품기획 구승완)

“소비자 조사에 따르면 80% 소비자가 공간을 더 넓게 쓸 수 있는 벽걸이로 사용하기를 원합니다. 하지만 실제로 TV를 벽걸이 TV를 설치하는 고객은 20%도 되지 않습니다. 벽걸이 TV를 설치하기 불편할 뿐 아니라 TV 아래로 주렁주렁 매달리게 되는 케이블이 원인이었습니다. 
(상품기획 윤상운씨)

 

QLED TV는 ‘소비자들이 실제 TV를 사용하는 공간’을 디자인의 요소로 고려한 라이프 스타일 TV다. TV가 소비자의 공간에 놓였을 때 생기는 문제점까지 해결하겠다는 것이 투명 광케이블 개발이 시작된 계기였다.

구승완씨은 “광고나 카탈로그에 나오는 모습 그대로 자신의 집에도 TV가 멋지게 놓여있기를 바라는 소비자의 희망사항을 적극 반영하고자 노력했다”고 투명 광케이블을 기획한 이유에 대해 언급했다.

삼성 QLED TV는 직경 1.8mm 투명 광케이블 한 개로 주변기기를 모두 연결한다▲삼성 QLED TV는 직경 1.8mm 투명 광케이블 한 개로 주변기기를 모두 연결한다

광케이블을 활용한 광통신은 이름 그대로 빛을 활용해 신호를 전달하는 방식으로 신호 간섭이나 속도 저하 현상이 발생하지 않는다는 장점이 있다. 덕분에 전기를 사용하는 기존의 구리선보다 빠르고 안전하게 신호를 전달할 수 있으며, 다양한 신호를 가느다란 선 하나로 모두 처리 할 수 있다. 광케이블이 나라와 나라를 연결하는 국가 기관망이나 해저 통신망 등에 사용되는 이유이다.

QLED TV의 투명 광케이블은 이런 투명 광케이블의 장점을 그대로 TV로 가져왔다. 두께가 기존 케이블보다 1/4밖에 되지 않지만 4K 컨텐츠를 압축없이 그대로 전송할 수 있을 정도의 파워풀한 전송 속도를 자랑한다. 

삼성전자 영상디스플레이사업부 개발팀의 배창훈씨는 “원래 투명하지 않은 광케이블을 투명하게 만들기 위한 과정이 정말 쉽지 않았다”고 회상했다. 기존 광케이블은 방탄복에 들어가는 특수 소재인 케블라(Kevlar)로 광케이블을 감싸기 때문에 노란색, 검은색 등 다양한 색을 띈다. 
방탄복에 들어갈 수 있을 정도로 튼튼한 소재이면서 투명하기까지 한 재료를 찾기 위해 수백개의 샘플을 만들어 봤다는 설명이다.  
투명 광케이블의 피복은 투명하지만 자외선이나 햇빛 등 외부 빛은 광섬유에 영향을 미치지 않는다. 광섬유 내로 통과하는 빛과 외부에서 들어오는 빛은 굴절률이 서로 다르기 때문이다.

원래 케블라 섬유로 된 케이블은 노란색이다▲원래 케블라 섬유로 된 케이블은 노란색이다

배창훈씨는 “개발과정에서 케이블 자체를 없애고 무선으로 처리하는 방법도 고려해봤지만, 4K UHD 콘텐츠 데이터 감당하기엔 아직 무리라고 판단해 지금 같은 결과에 이르게 됐다”며, 개발 뒷이야기를 들려줬다.

 

투명 광케이블과 원커넥트로 완성된 미래의 TV

투명 광케이블이 QLED TV에 적용될 수 있었던 데에는 원커넥트 박스가 큰 역할을 했다. 광케이블은 최대 15m의 길이로 TV와 원 커넥트 박스를 연결해준다. 주변기기를 원 커넥트 박스에 연결해 숨길 수 있는 이유다.

구승완씨는 “현재 TV와 함께 사용할 수 있는 주변기기는 모두 원 커넥트 박스에 연결 할 수 있다”며, “비디오, 영상 등의 여러가지 신호를 하나의 투명한 케이블로 보내는 기술이 원커넥트 박스에 들어가 있으며 모두 삼성전자가 자체 개발했다 ”이라고 설명했다.

원커넥트는 외관이 눈에 잘 띄지 않도록 직사각형 형태의 단순한 디자인으로 제작됐다. 투명케이블을 이으면 원커넥트는 보이지 않는 곳에 숨길 수 있다▲원커넥트는 외관이 눈에 잘 띄지 않도록 직사각형 형태의 단순한 디자인으로 제작됐다. 투명케이블을 이으면 원커넥트는 보이지 않는 곳에 숨길 수 있다

이어 그는 “원커넥트는 기능 뿐 아니라 설치했을 때 인테리어까지 종합적으로 고려해 만들었다”며, “깔끔하게 정리할 수 있도록 원커넥트의 외관을 검은색의 평범한 디자인”으로 완성했다고 덧붙였다.

원리모컨’(One Remote)

투명 케이블과 원커넥트 덕분에 주변기기들은 TV 주변에서 사라졌다. 그런데 사라진 주변 기기들은 어떻게 조작을 할까? 이를 가능케 하는게 바로  QLED TV의 ‘원리모컨’(One Remote)이다.

윤상운씨는 “원리모컨은 TV뿐 아니라 원커넥트에 연결된 주변기기를 일일이 조작하지 않고 한 번에 컨트롤할 수 있게 만든 제품”이라며, “직관적으로 조작할 수 있도록 버튼 수를 줄이고 터치 방식을 적용해 다양한 기능을 수행할 수 있도록 설계했다”고 설명했다. 그뿐 아니라 리모컨에 음성인식 기능까지 넣어 편의성을 더한 점도 눈에 띄었다.

삼성 QLED TV

소비자의 삶의 질을 생각하며 출발한 기획은 삼성 QLED TV라는 좋은 결과물을 낳았다. 얼마전 독일에서 가장 권위있는 테크 매체인 비디오(Video)지가 올해 IT 기술 중 가장 혁신적인 기술이라고 평가하며 이노베이션 어워드(Innovation Award)를 수여했고, 미국 유명 패션 매거진 인스타일(InStyle)에서 '최고의 차세대 TV(Best TV of the Future)'로 선정된 바 있다. 소재부터 기능까지 혁신을 가져온 투명 광케이블이 만들어낸 TV의 미래와 달라질 우리의 삶이 기대된다.

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댓글

3개의 댓글이 있습니다.

  1. S.B.KIM 댓글:

    QLED TV 구매자입니다.
    그런데 어찌 USB 단자 연결할 곳이 보이지 않네요.
    방법을 알려주세요.

  2. 6시리즈는 왜 없어 원커넥터 댓글:

    이거 너무 괜찮은듯. 원커넥터에 모두 연결하고 티비는 패널만 있다시피 하니 가볍고 깨끗하여 좋네요. 다만 원커넥터에 구멍들좀 추가해줘요. 몇개 연결하니 더 연경항 수가 없네.

  3. 이영근 댓글:

    케이블 내구성 시험이나 하셨소? 나 티비 산사람인데 어느날 티비화면이 켜졌다 들어왔다를 수십번 반복하더이다.더불어 리모컨도 먹통이고.. 그래서 엔지니어분 불러서 이유를 알아보니 케이블 늘여뜨려놨다고 케이블 문제라 하더이다. 그래서 케이블 교체했더니 정상작동! 삼성 믿고 그비싼돈 들여 구매했더니 이 무슨 어처구니 없는 경우가 다 있소? 그래서 티비 볼때마다 불안감을 갖고 시청하고 있소. 그리 약한 케이블을 만들어놓고 뭣이 자랑이라 웃고들 있소? 환불요구도 고려중이오.

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