가슴 두근거림, 늘 좋은 건 아니다? 부정맥의 모든 것

2017/03/06 by 이성호
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일반적으로 긴장하거나 스트레스를 심하게 받을 때 사람들은 가슴 두근거림을 경험한다. 이는 대부분 정상적인 경우여서 걱정할 필요가 없다. 하지만 특별한 이유 없이 심장 박동이 느껴진다면, 빠른 속도로 달리고 난 것 같은 느낌이 있다면, 혹은 심장이 불규칙하게 뛰는 것 같다면 부정맥(不整脈)을 의심해봐야 한다.

부정맥은 심장 박동이 비정상적으로 빨라지거나(빈맥성 부정맥) 느려지는(서맥성 부정맥) 등 불규칙해지는 현상을 통칭한다

부정맥은 심장 박동이 비정상적으로 빨라지거나(빈맥성 부정맥) 느려지는(서맥성 부정맥) 등 불규칙해지는 현상을 통칭한다. △심장 두근거림 △가슴 답답함 △호흡 곤란 등의 증상은 심박수가 빠르게 뛰는 증거, △어지러움 △숨이 가빠짐 △실신 등의 증상은 심박수가 느리게 뛰는 증거다.

 

빨리 뛰거나 느리게 뛰거나… 증상 따라 치료법도 달라져

부정맥은 심장 박동 속도에 따라 종류가 달라지는 만큼 검사를 통한 확인과 치료가 필수다. 심장 박동 수가 평소보다 적어졌거나 심장이 덜컹거리는 느낌을 받을 땐 부정맥의 일종인 ‘조기 박동’을 의심해봐야 한다. 조기 박동은 주로 고혈압이나 심장 질환이 있을 때 발생하지만 심장 질환이 특별히 없을 때에도 나타날 수 있다. △스트레스 △음주 △흡연 △과도한 카페인 섭취 등으로 발생 빈도가 증가할 수 있으므로 주의할 필요가 있다.

평소엔 괜찮다가 갑자기 맥이 빨리 뛰거나 가슴 쪽이 불편하고 숨이 차다면 ‘발작성 상실심성 빈맥’을 의심해봐야 한다.

평소엔 괜찮다가 갑자기 맥이 빨리 뛰거나 가슴 쪽이 불편하고 숨이 차다면 ‘발작성 상실심성 빈맥’을 의심해봐야 한다. 별 이유 없이 이런 증상이 나타날 수도 있지만 대개는 과로나 스트레스, 육체 활동과 연관됐을 가능성이 크다.

발작성 상실심성 빈맥은 심장 내 비정상적 전기 신호로 인해 맥이 갑자기 빨라지는 부정맥을 일컫는다. 빈맥의 지속 시간에 따라 증상은 조금씩 달라지지만 일반적으로 가슴이 두근거리고 현기증을 느낄 수 있다. 일부에선 가슴이 답답하고 호흡이 곤란해지는 증세를 호소하기도 한다. 갑자기 가슴이 두근거린다면 손목 부위 맥을 만져 분당 맥박수를 확인해야 한다. 같은 증상이 지속되면 병원에서 심전도 검사를 받는 게 좋다.

간혹 발작성 상실심성 빈맥 증세가 나타났을 때 숨을 참거나 고개를 숙이는 등의 처방으로 호전되기도 한다. 하지만 그렇지 않은 경우엔 병원에서 주사를 맞아야 한다. 약물 치료법도 있긴 하지만 요즘은 ‘전극도자절제술’이 보다 널리 시행된다. 완치율이 낮게는 90%, 높게는 95%에 이르는데다 자주 재발되고 항부정맥제를 장기간 복용하기 어려운 환자에겐 가장 효과적인 치료법으로 알려져 있기 때문이다.

부정맥의 일종인 심방세동은 고령화∙당뇨∙고혈압 등의 만성질환 환자 수가 늘며 덩달아 증가하는 추세다. 좌심방이 불규칙적으로 미세하게 떨리는 게 주요 증세. 가슴이 두근거리고 답답하며 어지럽거나 숨이 차기도 한다.

 

심방세동, 만성화되면 증상 없어… 심실세동은 돌연사 원인

역시 부정맥의 일종인 심방세동은 고령화∙당뇨∙고혈압 등의 만성질환 환자 수가 늘며 덩달아 증가하는 추세다. 좌심방이 불규칙적으로 미세하게 떨리는 게 주요 증세. 가슴이 두근거리고 답답하며 어지럽거나 숨이 차기도 한다. 하지만 만성화된 심방세동은 뚜렷한 증상이 없어 심전도 검사 등을 통해 우연히 진단되기도 한다.

심방세동은 심방이 효과적으로 수축하지 않고 떨리는 현상인 만큼 혈전으로 이어질 확률이 높다. 심한 경우 뇌졸중이나 (빈맥으로 인한) 심부전으로 이어질 수도 있어 치료가 매우 중요하다. 특히 항부정맥 약제를 복용하고도 증상이 재발하는 발작성 심방세동 환자의 경우, 3차원 시스템을 이용한 전극도자절제술을 시행하면 효과적이다(완치율은 70% 정도다).

빈맥성 부정맥은 종류가 다양하고 그에 따른 치료법도 달라질 수 있다. 따라서 부정맥이 의심된다면 일단 자신의 증세가 어떤 종류에 해당하는지부터 인지한 후 담당 의사와의 상담을 거쳐 주기적 진료를 받아야 한다.

같은 부정맥이라 해도 심실세동은 돌연사와 관련돼 있다. 크게 △(관상동맥질환에 의한 심장의 구조적 변형과 연관된) 심실 빈맥 △비대∙확장성 심근병증에서 발생하는 빈맥 등으로 나뉜다. 심근경색 후 발생하는 심실 빈맥은 증상이 전혀 없을 때도 있지만 심인성 급사에 이르기도 하는 등 임상 양상이 다양하다. 이를 예방하려면 식사 조절과 운동 요법, (필요 시) 약물 치료를 꾸준히 병행해야 한다. 특히 고혈압∙당뇨∙고지혈증∙협심증 등의 증세가 있는 경우 각별한 주의가 요구된다.

빈맥성 부정맥은 종류가 다양하고 그에 따른 치료법도 달라질 수 있다. 따라서 부정맥이 의심된다면 일단 자신의 증세가 어떤 종류에 해당하는지부터 인지한 후 담당 의사와의 상담을 거쳐 주기적 진료를 받아야 한다.

 

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by 이성호

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